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Mexique : découvrez les plus beaux cénotes du Yucatan

Publié le 25-12-2020
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Dans toute la péninsule, ces grottes se sont formées après un processus d’érosion de substrats rocheux qui se sont effondrés pour révéler ces piscines naturelles, de tailles et de formes différentes, que l’on appelle cénotes. Le mot cénote dérivé du mot « dzonot » en langue maya, désigne des pièces souterraines qui contiennent de l’eau tout au long de l’année.

Au Yucatán, on compte plus de 6000 cénotes dans différentes régions. Sur la Riviera Maya, on trouve des dizaines de cénotes ouverts au public qui offrent chacun une expérience unique et inoubliable.

Cénotes du Yucatan : un peu d’histoire

Dans la civilisation Maya, ces piscines gigantesques représentaient des lieux sacrés. Toutes les grandes villes construites entre 300 et 900, comme Chichén Itzá et Uxmal ont été érigées à proximité de cénotes, principales sources d’eau de la région. La ville de Mayapan, située à 100 kilomètres à l'ouest de Chichen Itza, comptait à elle seule environ 40 cénotes pour approvisionner les habitants.

Sur le plan religieux, les cénotes étaient considérés comme un moyen de communiquer avec les dieux. Des recherches archéologiques ont permis de découvrir des restes de cérémonies religieuses dont des sacrifices humains.

Cenote Ik-Kil

Situé à seulement 3 kilomètres de Chichén Itzá, c’est l’un des cénotes les plus spectaculaires. Ses parois verticales sont ornées de fleurs et de végétation. Ses eaux cristallines font au moins 40 mètres de profondeur.

Le cénote est idéal pour la baignade et la plongée libre. Malgré la foule, vous trouverez bien un endroit pour plonger, lever les yeux et admirer la formation de grottes.

Le cénote propose une variété de services dont un espace restauration. Comptez 70 pesos à l'entrée (environ 3 euros).

cénote ik kil

Le Gran Cenote

Ce site offre une expérience unique aux nageurs et aux plongeurs de tous âges. Situé près de Tulum, dans la Riviera Maya, le Gran Cenote abrite des tunnels partiellement submergés qui relient des zones ouvertes et des formations calcaires sous-marines.

gran cénote

Le Cenote Dos Ojos

Il est situé entre Playa del Carmen et Tulum. Ce site se compose de deux cénotes qui, reliés entre eux, forment une immense grotte qui fait penser à deux énormes yeux d’où son nom Dos Ojos.

Les deux cénotes s'étendent sous l'eau, sur plus de 80 km grâce à un réseau dense de tunnels et de cavernes souterraines. Les rayons de lumière qui traversent les eaux turquoise illuminent les stalagmites et rendent ce lieu magique idéal pour la plongée en apnée.

cénote dos ojos

Cénote le jardin d'Eden

C’est une grande piscine naturelle où vous pourrez rencontrer toutes les nuances de vert. On trouve différents points à partir desquels il est possible de plonger. C'est l'un des meilleurs cénotes pour se baigner même si l'eau est plus froide que dans les autres. Au centre, il y a de nombreux rochers sur lesquels vous pouvez vous arrêter pour vous reposer et bronzer. Tout autour du cénote se trouve une forêt luxuriante.

Cenote Oxmal

Situé à proximité de la ville de Valladolid, le cénote Oxmal est magnifique et paisible, avec une profondeur d’environ 67 mètres. Si vous cherchez des sensations fortes, vous pouvez plonger d'une hauteur d'environ 20 mètres !

Cenote Noh-Moson

Ce site est célèbre pour les nombreux ficus qui poussent dans la grotte et dont les racines s'enfoncent sur plus de 10 mètres pour toucher le niveau de l'eau.

Cénotes Calavera

Appelé aussi le temple du destin, les cénotes calavera sont agréables bien que petits. Sur ce site, vous pouvez plonger dans les grottes souterraines et observer une grande variété de poissons.

Conseils pour visiter les cénotes du Yucatan

Se baigner dans un cénote est une expérience unique mais il faut être prudent. Voici quelques conseils pratiques :

  • Dans les cénotes, on a l’impression que l’eau est plutôt lourde. Des gilets de sauvetage peuvent être loués à l'entrée de chaque cénote. Ils sont fortement recommandés si vous comptez vous baigner dans des cénotes souterrains et très profonds.
  • Le taux d'humidité dans les cénotes est très élevé ce qui rend le sol très glissant.

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